economic lesson of 2008

This article titled "The Worst Predictions About 2008" could be a warning to greed, or those who think they have tools to predict and play god:

I guess the market works because there are always people who think they could beat the system.
I wonder if any columnist or staff writer made any "way-off" during 2008 as well?


graffiti - patriotism

as seen in Beijing. Patriotisme en plein air.


Hôtel de glace 冰酒店

C'est la période à construire des hôtels de glace, au Québec, peut-être ailleurs aussi comme les pays scandinaves. Pékin, je pense qu'elle est assez froide, sauf que l'on est extrêmement sec ici. Là-bas, par contre, a reçu plein de neige. Les ouvriers préparent les dernières installations pour que l'hôtel soit prêt le 4 jan 2009. Pour des renseignements plus détaillés, lire un reportage sur le journal Le Jacques-Cartier. J'espère que le réchauffement planétaire ne dégèle pas la saison. Je me souviens un an le Canal Rideau avait des problèmes d'être gelé comme il fallait, ou plus dans un endroit un demi-monde à part à Hong Kong quand j'ai vécu en octobre 2008, le plus tiède dès les statistiques météorologiques sont disponibles! (photo crédit: robinhd on Flickr )



films européens, part ii

So the European Film Fest finally ended and I am posting a long entry regarding the films I watched. There are another 5 or 6 films that I missed because of scheduling or other constrains.

Premièrement, les films que j'ai vus:
“Matti”: Hell Is for Heroes - Finland « 马蒂 » - 芬兰
“Meli kai krasi” - Cypus « 蜂蜜与葡萄酒 » - 塞浦路斯
“Roming” - Czech Republic « 罗曼老爹 » - 捷克共和国
“Leo” - Sweden « 莱奥 » - 瑞典
“Le conseguenze dell'amore” / The Consequences of Love - Italia « 爱的结果 » - 意大利
“Langer licht” / Northern Light - The Netherlands « 北方之光 » - 荷兰
“Small engine repair” - Éire « 情难独奏 » - 爱尔兰

deuxièmement, the following I watched and recommend:
“Dot.com” - Portuguê « 网名之战 » - 葡萄牙
“Rigas sargi” / Defenders of Riga - Latvia « 里加保卫者 » - 拉脱维亚
“Útek do Budína” / Escape to Budapest - Slovakia « 逃往布达佩斯 » - 斯洛伐克
“The Last King of Scotland” - United Kingdom « 最后的苏格兰王 » - 英国
“Röövlirahnu Martin” / Matt the Cat - Estonia « 猫咪马特 » - 爱沙尼亚
“Nuits d’Arabie” / Arabian Nights - Luxembourg « 天方夜谭 » - 卢森堡
“Fehér tenyér” / White Palms - Hungary « 白手掌 » - 匈牙利
“Vier minuten” / Four minutes - Deustchland « 四分钟 » - 德国
“Man zkt vrouw” / Perfect match - België « 绝配 » - 比利时
“Welcome home” - Österreich « 欢迎回家 » - 奥地利
“Sztuczki” / Tricks - Poland « 追火车日记 » - 波兰


聖誕與環保 Christmas and Environmental Protection



So with Christmas around the corner, do you think about the carbon emission increased, indirectly of the extra food or products consumed? For example the CO2 emission from shipping some exortic delicacy across the Pacific Ocean? For Hong Kong, I guess it is the lightings - from the skycrapers dotting both sides of the Victoria Harbour to just ordinary residential or commercial buildings in your neck of the woods. We better catch up before the whole of China has that kind of light pollution like in Hong Kong. You don't believe it? The pics in this post are taken in Beijing, and these installations are growing everywhere.

Extra: my enviromentally unrelated blog entry on Christmas.



古洞北發展區 地皮潛力厚


Ciclo Colombiano

So I was supposed to watch another film in the European Film Fest. However there were so many people that by the time I arrived all the free passes were gone. I put my name down on the waiting list but went immediately instead to the 3rd Colombian Film Season (dunno really how to translate into English, well you can see the logo attached).

It was a film, quite harliriously titled La ministra inmoral (Immoral Minister). Its elements were quite sterotypically South American - sexy women, casanova type men, sex, violence, etc. I thought I was watching soap on Telemundo back in New York City hahaha. The representative (probably from the Colombian Embassy) was very courteous and spoke Mandarin. What foreigners who worked long enough in Beijing would NOT speak Mandarin anyways? They don't want to be uncool hahaha. With the screenings, it is a good way for Beijingers to get a glims of the country literally half a world away, though the imageries and perceptions might be distorted a little.

我們從未是現代的? jamais été moderne?

我昨天去了一個法國哲學家 Bruno Latour 的講座。他曾經於一九九一出版的一本名叫 Nous n’avons jamais été modernes《我們從未是現代的》的書。我感興趣是因為講座裏談到哲學、人類學、自然科學和社會科學的問題。其實這樣的文化討論多半不能解決時下社會上如金融危機、環境污染等等眾多問題。可是如果我們在生活水平提高的同時心理上、道德上也是充實的嗎?老實說這問題不但是飛快發展的中國要考慮的議題,亦是西方國家、企業和公民不能回避的問題。 (photo credit: chelseacharliwhite)

So another conference I attended, this tme with a professor at the famous Sciences Po . It was an interesting talk because the speaker had training in philosophy and did research on anthropology and has been looking at the intersection of the above disciplines with science. It really brings back to my days of taking philosophy courses at Stony Brook. The topic is strange for me, for I ain't no academic nor am I well-read in philosophy. I hardly scratched the surface of that field as an undergrad. However, if only people interested and who understand this kinda difficult discourse can put it in layman's terms for the general public, perhaps it would just able to help lessen or prevent some of the messes coming out of the current financial crisis, such as the massive Ponzi-styled fraud, of all people, a former director of NASDAQ Bernard Madoff... yikes! It reminds me of Henry George too, do we REALLY have progess, then why do we still have poverty?

Donc le professeur Latour a parlé beaucoup de choses: la nature, la culture, l'anthropologie, etc. etc. et bien sûr de la modérnisation. Un pointe qui m'attire est qu'il a dit que les Français aiment la mondialisation, mais lorsque tout le monde est maintenant vraiement connecté, cela rend plusieurs gens mal à l'aise. L'ère de mondialisation, une situtation qui bouge et on n'a pas le dernier mot sur ce sujet-là encore! (photo crédit: jmarty)


PETAbyte era

While I was researching online for Bioinformatics stuff, I came across the Sept 2008 issue of Nature with a catchy title - Science in the petabyte era. I remember writing some essays, when I was a kid in secondary school, for several U.S. college entrance applications, in which I used, dunno if I coined LOL, the term "knowledge explosion". I guess the trend has continued. Nature remained us Google celebrated its ten anniversary this year. Biology, biological sciences, etc. - similar entities to the layperson unless you work in the specific fields - have been evolving from purely descriptive science to more and more quantitative disciplines such as bioinformatics, genomics, proteomics, etc. Biological processes, molecular compounds can now be more mathematically described or tracked. Back when I was an undergrad, circa early 1990s, many of the fields did not take any shape yet. Certainly a lot has changed over twenty years. At one point, I wanted to pursue a Master degree in Bioinformatics. Now, however, it will be extremely fascinating to stay on as an informed amateur, to witness the changes these computational, as well as the traditional biochemical tools coming to play and create knowledge and discoveries.


60e anniversaire de la...

déclaration des droits de l'homme.
(60th anniversary of the Universal Declaration of Human Rights)

I had the opportunity to watch three documentaries:
La Liste de Carla - on the former prosecutor of International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia (ICTY)

Un abolitionniste - The French Justices Minister Robert Badinter, when death penalty was abolished in that country.

Un coupable idéal - a murder case concerning a white victim and a 15-year old black youth wrongfully accused.

I named the films in increasing level of personal interest. Three documentaries and three entirely different topics at individual, regional, national and international level. We are still living in an imperfect world. At times, even international efforts, or the lack of, as in the case of the ICTY, cannot bring justice to past wrongs. As with many other social justice issues, such as environment, it takes organisation, mobilisation and education at local level to achieve a fairer society for all.

Check out the office of the Higher Commissioner of Human Rights, if that interests you.

On second thought, I think globalisation and borderless markets and business opportunities bring out challenges that aren't discussed when we talk about human rights. What about the children working in the developing world to churn out your Christmas toys and gifts that you give to your kids and friends? Or did you ever wonder why stuff are so cheap at the dollar store? There is the market in demand, even with the current financial crisis, and the supply of labour. The topic does go beyond death panalty, torture, etc. the obvious to more subtle areas.

China, a hot zone whenever people talk about human rights, will face its own challenges, as mentioned in the Chinese edition of the Wall Street Journal.


Hong Kong Jockey Club

Ahh... the club house of Hong Kong Jockey Club in Beijing, just East of WangFuJing王府井. My late night discovery as I was walking to a friend's home last weekend. It looks new and like a hotel. And it has Christmas lightings too!

歐盟電影節 European Film Fest


Alors c'est grâce à la présidence de France au siège européen. L'ambassade de France a organisé ce premier festival du film européen à Pékin. La programmation est assez ambitieuse que vingt-quatre films seront projetés pendant vingt jours. Comment puis-je rater une telle opportunité d'or comem celle-ci? Ahhhh, en sortant après deux semaines je serai cinéphile qualifié hahaha

Christmas in Beijing / Noël à Pékin

Well, if you walk around town, at least the CBD or more of the area inside 2nd ring road, you will notice more and more tell-tale signs of the holiday season (in Western or American terminology, since it is not quite a holiday in mainland China). Notwithstanding, businesses, especially hotels and restaurants are more than happy to embrace it.

Alors on se sent que Noël arrive quand on voit des décorations dans la rues, les lumières, les arbres de Noël, etc. La plupart des Chinois ne fêtent pas le Noël mais c'est une occasion pour les restos, les hôtels, etc. à gagner plus vers la fin d'année.


more Buñuel

Apart from my earlier entry on Las Hurdes. I watched a few Buñuel flicks lately. One of them was Un Chien Andalou, which after the second or third viewing, I still cannot make out of every message the film meant to convey. Do I really have to "understand" what the film director intended for us to see, given the name Luis Buñuel equates surrealism? I have heard more than once that movies, when compared to books, make people dumber because the former is "fed" to the audience, whilst reading a book allows room for individual interpretations. Well, An Andalusian Dog really leaves us lots of room to dream on. It is entertaining to say the least!

In addition, I watched Viridiana, a film now I know why the Catholic church wanted it banned when it was released in France and Spain (don't know if it ever got to the Spanish market right the way, for from what I read it was banned in Spain for more than a few years). Par contre, l'autre film de Bunuel qui s'appelle Tristan était plus calme et moins controversé, même si par le standard à l'heure actuelle en Chine (comme j'ai vu tous ces flims à Pékin), les thèmes étaient 'croustillants'. Avant tous, plus que je vois des oeuvres de Bunuel, plus que je considère Bunuel un réalisateur genil et incroyable.


火車殺了巴士 Train killed the bus

九巴的70號巴士停駛了。這也可以說是我的童年回憶隨著都市的步伐加快而停止。其實在我讀中學的八十年代,70號的影響力已經開始放慢。那時吐露港公路剛剛啟用,快線的巴士服務漸漸搶走乘客,但是最主要的原因是火車的電氣化計劃。從1983開始,火車慢慢把新界與九龍的距離拉近。從前花一個多小時的車程縮短為三十六分鐘左右。見新聞報道背景資料 或另一個寫得很詳細的博客。 So a bus route that sort of grew up with me, or vice versa is no more. Blame it on the increasing fast pace of city life in Hong Kong. The trip on No. 70 has a lot of personal spin to it. In the past my family, more often my father and I would ride from terminus to terminus (Jordan Road in Kowloon and Sheung Shui in the New Territories). Withchanging pace in Hong Kong at lightning speed, it is actually quite amazing the No. 70 bus survived so long. When I was studying in Mong Kok and living in Sheung Shui from 1984 to 1987, I took the bus sometimes, just for the fun of it, even though the train would get me home in like 40 minutes. In the very old days, early 1980s in Sheung Shui, buses arriving would have to turned onto the opposite lane and back into the "parking lot" which looked more like just a dirt pit, as it wasn't even paved with cement.

I guess the bus route witness the changing of population density, neighbourhoods, sceneries, etc. I always thought it was the longest bus route in Hong Kong, the trip itself was something, not quite a pilgrimage, but long, taking at times one and a half hours with traffic LOL. Now that it had served it purpose, like many aspects of life Hong Kong, exists only in our memories and contributes to the ever growing nostalgia. Some blog pictures on the buses are here.


Improv, Beijing style

J'ai assisté une journée, en deux parties, du théâtre improvisé aujourd'hui au théâtre Peng Hao (蓬蒿剧场) au coeur du quartier de NanLuoGuXiang. La première était une production amenée par un mise en scène taïwanais et deux acteurs pékinois. C'était une session du théâtre planifiée et improvisée, semée avec des éléments d'un atélier. La partie d'improvisation engage quelques spectateurs pour les parcours de drame. 没有剧本的话剧是颇难演的。这一次北京即兴戏剧剧场成立以来两周年有音乐,话剧表演,还有是来观看的观众也自发性地给意见,甚至参加演出。对我来说这是难度很高的表演艺术,希望将来有机会参加他们的工作坊吧。我想话剧也能令表演或参与者对这世界观有更加多反思和深入探讨。


29 Nov 2008 Beijing 北京 王庄路 派对 party

I went to this funky party last Saturday in a warehouse on 王庄路 Wang Zhuang Lu in Beijing's WuDaoKou district, a primarily university district. The warehouse seems to be a 武术学校 (school of Wushu) during the day. 在这个派对里遇上一些法国人,其中还有几个华裔的法国人。他们大部分都是学生,有一些是来北京学汉语的,另外一些则是MBA的交换生。这又是一个外国人对中国越来越感兴趣的例子。 Alors cette soirée me démontrait que ma théorie reste correcte - je peux améliorer mon français bien que j'habite à Pékin, grâce aux francophones qui s'installent ici, temporairement ou à long terme.
There were DJs playing music, graffiti artists spray-painting the wall, people busying barbequing, eating and drinking. Interestingly, I dunno if I were the only one noticing, a few mingong not associated with the party actually sneeked in and out of the premise a few times. Things happened at these kidna evnets you know. The bottom line was everyone had a hell of a good time without any ruckus!

Las Hurdes

Terre sans pain ("Las Hurdes" ou "Tierra Sin Pan") est un documentaire (il me semblait) réalisé par Luis Buñuel, cinéaste espanol. Je pensais que la production franco-espanole comme la narration a été fait en français, étonnant une folle de cinéphiles dans la grande salle pour le visionnement. L'histoire montré par cette production est vraiment triste. Les villageois qui souffrent de goitre et nourrissent mal, des conséquences de leur lieu d'habitation - une région montagneuse, isolée, etc. Ça serait amusant si l'on rendre une visite à Las Hurdes ces jours-ci.


rencontre sur Simone de Beauvoir 西门。波娃

J'ai assisté à une conférence sur Simone de Beauvoir lorsque le 100e anniversaire de sa naissance. Ce qui était intéressant pour moi est la présence d'une ancienne journaliste canadienne, Madeleine Gobeil, qui était depuis longtemps amie de couple Beauvoir/Sartre. Cette fois-ci est aussi la première fois parmi plusieurs conférences en français à Pékin qu'une invitée était canadienne. Par conséquent de cette amitié, elle a interviewé Beauvoir en 1967, devant le turbulente mai 1968, mouvement militant des étudiants français, autant que partout du monde. Elle a été décrite, comme une féministe radicale, mais elle s’est dite aussi que elle était romancière, écrivain. Selon les deux conférencières, Gobeil et écrivain/professeur Danièle Sallenave, de Beauvoir n'était jamais contradictoire elle-même. Peut-être son copain pendant plusieurs décennies, Sartre, était un peu hypocrite étant donné que ses actions et ses discours n'étaient pas sans conflit.

Par hasard, je me suis souvenu, pas pour la première fois que ma grand-mère est née dans la même année que Simone de Beauvoir. Ma grand-mère, elle, m'a aussi quitté il y a plus de vingt ans. Elle n'était pas féministe comme madame Beauvoir, elle était quand même une analphabète. Néanmoins, ma grand-mère a une impacte signifiante sur moi comme elle m'a emmené dans mes années formatives. Deux femmes nées en 1908, qui avaient vécu leurs parcours de vie totalement différent.我嫲嫲(祖母)跟西門。波娃一樣是一九零八年出生的。想起來嫲嫲已離開二十四年了,心裏是有一點感觸,大概因為她伴著我成長最初的十二個難忘的年頭。


journée de SIDA / AIDS day / 艾滋病日

北京今年的艾滋病日活动提前一天在十一月三十一日举行。地点是刚刚于夏天举行奥运的鸟巢。如果说这次活动在给公众的可见性上是很高的,因为鸟巢那边每天皆是人山人海。但愿我们能达成今年本地的口号- 同一个梦想 — 没有歧视的世界. 相关文章见中国红十字会联合国艾滋病规划署在中国 I also wrote a piece in English and French for cityspk, click here. Cliquer ici pour l'article que j'ai écrit sur cityspk.

siege in Mumbai

one of the points of view on the issue, from Deepak Chopra

êtes-vous d'accord avec ses commentaires? Franchement, les gens de l'extérieur de la région sud-asiatique, c'est-à-dire principalement des pays occidentaux, n'ont pas vraiment la compréhension sur ce sujet là. La paix dépend la justice sociale et peut-être économique. J'espère que l'on y arrive un jour!


la Chine avant l'invention du papier

J'ai assisté à une autre conférence au Centre Culturel Français à Pékin. De plus en plus, j'ai une opinion plus agréable des Français dans la capitale chinoise. La raison étant qu'ils sont capables de se débrouiller en mandarin. Cette rencontre-ci était sur l'écriture découverte parmi plusieurs 'bibliothèques' souterraines en Chine. Il y a des textes administratifs, les textes canoniques, les textes divinatoires, etc. La taches à nettoyer, organiser, et classifier des textes sont énormes. On doit donner beaucoup de respect aux expertes, Chinois, autant que étranger pour leur efforts appliqués si attentivement en plein milieu de ce défi historique, archéologique et littéraire. Même si le chinois est ma langue maternelle, je n'ai pas la passion, la motivation ou la connaissance sur les textes anciens comme M. Marc Kalinowski, conférencier sinologue. Peut-être les gens non-chinois qui s'intéressent sur la Chine sont nombreux depuis si longtemps, sauf que avec la croissance de la Chine, tous relié au 'Royaume Moyen' devient c'est à-la mode!

巴西免簽證! Brazil visa free!

哈哈,從今天開始我拿香港特區護照 可以不用簽證到巴西了,比加拿大護照美國護照 等還方便呢!香港人,你甚麼時候才知道我們的家不比其他地方差!要有遠大的眼光是好事,要多看外邊的世界是好事,要多旅遊也是好事,但不用貶低自己和崇洋。因為看這例子,這兩個G8裏的國家也比不上我們。So I am elated that I could take my Hong Kong SAR passport and visit Brazil visa-free, a feat that I cannot achieve with my Canadian passport, nor could any American visit Brasil as freely as a Hong Kong citizen hahaha. I think Brazil will keep photographing the Americans coming in for now, apart from reuquesting them for visas, just the simple an eye for an eye kinda equal opportunity! The world will only be equal when people all travel without visas or all travel with visas. The Indian government is treating pretty much everyone quite equally, for most foreigners need a visa to go there, and vice versa for Indian citizens. As we are far from the all-or-nothing visa equality, we are far from the utopian equality that everyone is equal, which sadly, perhaps will never be achievable.


Common Ground

So I went to the exhibition inaugurated in Beijing called "Common Ground", regrouping artists, donnars, NGOs, galleries, etc. See my original post on cityspk.net. 看我在cityspk网站上发表了关于“共同平台”的文章,一个集艺术和环保于一身的项目。


faking it big time, national problem?

I was reading this article in Chinese, and was really upset regarding the cheating of these supposedly university students. Criticising the mainland is something I try to refrain from, or even persuade the people around me to do the same, since it is still a developing country and we shouldn't be too harsh on it. However, there are at times the integrity of society-at-large would be affected, or has been for years. I was listening to RFI's mandarin newscast the other night with the staggering figure of 800 billion RMB being the amount "stolen" by the over 20000 government officials and smuggled overseas. I do believe the central government has to come up with something to stop these kind of "bleeding" for the 800 billion could feed a few people already!

On an unrelated new story, as I was sohuing (i.e. using sohu.com), I came across this advertisement (screen shot attached)
. Look carefully at the lower left hand corner, the bold headed figure should ring some bells to whomever watches American TV. It is Dr. Phil the TV talk show host. And you know what the caption reads on the website of this English course advertised? He "became" a Briton working for the Department of Education as a "secretary of languages", yea that's the awkard translation of his fake title in Chinese. How many potential students of that website are gullible, I wonder?


Lamma Island, Hong Kong

It was really nice to be on Lamma Island, Hong Kong. I swam for the first time in the ocean in Hong Kong in 20 years! And to top it off, it was a late summer-like day on Halloween! Believe it or not, it was also my first visit to the island. Although it is the third largest island in Hong Kong (after Lantau and Hong Kong Islands), its population is considerably smaller, even compare to the small but densely packed Cheung Chau (长洲). My friend and I went swimming in Lo So Shing beach, around 30 to 40 min walk from Sok Kwu Wan (SKW), where we got off the ferry. There are many seafood restaurants and a Tin Hau Temple (as usual for any coastal village).

Since we went on an October Friday, we almost owned Lo So Shing beach (LSS) to ourselves, apart from a few French Canadian toursists, who were quite uncomfortable after knowing we spoke French hahaha. We stayed and chatted on LSS until 5ish, which was a bit late since we did not know the trek up Northwest to Yung Shue Wan would be more than an hour, and it was getting dark really quickly. (to be continued - published in preliminary version - not finished yet)


economic inequality 贫富悬殊

Second punch of American bashing, this time coming from a Canadian news article quoting United Nations statistics. The Vancouver Sun reported several American cities have economic inequality levels similar to those of developing countries. For folks interested in social determinants of health, this might also be the entry point to look at population health with regard to economic inequality. I am quite upset, on the other hand, to find out my beloved hometown of Hong Kong is the most economically bifurcating city in Asia, something that I would not brag about!


Asian diversity 亚洲多元化

I watched by chance a broadcast of "Dialogue" a CCTV English Channel programme on ATV International / TVB Pearl during the wee hours in Hong Kong. I am AMUSED and AMAZED by the comments of Kishore Mahbubani, former Singaporean Ambassador to UN and Wu Jianmin, former Chinese Ambassador to France on a few issues such as diversity, cooperation, financial crisis. They hit the bull's eye in mentioning how Europeans, North Americans and Asians view and point or not point their fingers when crisis occur. Maybe it is not the Asians who need to be better listeners LOL...


on FuZhou's nightlife 福州夜生活

something I wrote for a site on my less than 48 hour visit to Fuzhou. 我在另一個網站寫關於福州的一篇文章


trop d'élections 太多選舉 too many elections!

D'abord, je suis canadien, donc je ne parle pas de présidentielle américaine. Néanmoins, comme on vient de finir une élection fédérale qui a changé practiquement rien - encore un gouvernement minoritaire, les Liberaux ont perdu des sièges, les Conservateurs ont gagné quelques-uns, autant que des Nouveau Parti Démocratique...
Étant donné le système actuel, le premier ministre est capable d'appeler les électeurs aux urnes quand il veut. Alors cette fois-ci c'est au niveau provincial avec le Québec ou M. Jean Charest a déclenché une élection au 8 décembre. Le Québec est aussi sous un gouvernement minoritaire maintenant. On va voir les choses vont changer ou non. Ça serait intéressant si on va avoir un gouvernement provincial minoriatire encore après les élections. Pour un petit pays comme Canada (si l'on parle de la grandeur de sa population, pas sa superficie), des élections une après l'autre sont trop couteuses! Selon un sondage par la presse, sept personnes sur dix ne veulent pas d'élections maintenant... oh seigneur!

les premiers en 2008

Alors comme j'ai écrit à une des amis, j'ai vecu quelques premiers en 2008, ou au moins des premiers depuis si looooong temmps. J'ai passé nouvel an lunaire/chinois à Hong Kong pour la première fois depuis 1989, donc 1ère fois dans 19 ans! Pareillement, je suis retourné juste avant mon anniversaire pour que je sois être avec mes parents pour fêter ensemble au Parc Océan (海洋公園). Nous trois pouvions tous entrer gratuitement car c'était mon anniversaire et mes parents sont aînés. Ça faisait si longtemps on n'était pas là comme un groupe, ainsi cette fois nous avons rattrapé beaucoup d'expériences éloignées. 十多年來第一次一家人一起去海洋公園是一個十分開心的經驗,加上我們不用給入場費呢!不知道是否水族館的魚也老了,牠門也變得很大,有點兒嚇人呢!海洋劇場的表演也與時並進,有故事也有音樂!機動遊戲有新的也有舊的。過山車當然有坐啦,新(對我來說)的 極速之旅 (Abyss Turbo Drop)再不敢但又想試的情況下還是試了,第一次急降時十分駭人,之後便沒有那麼嚇人罷。我也很高興海洋公園做得比較迪士尼樂園好,只因我不喜歡全球化下的麥當勞化和迪士尼化而已。Go and long live Ocean Park, the homegrown Hong Kong theme park! hahaha! They are building a hotel on the site I believe, and god forbid what kinda multi-national chain are they bringing it? Oh well...


回到一個從未住過的家 returning to a home I've never lived

Well technically I did not lie because it is the ancestral home of my paternal heritage. In the older days, my home return permit (回鄉證) actually had city of 福州(Fuzhou) written as my "huji" (戶籍)or "zaoji"(早籍). I do not have too much of an emotional attachment since my father has not visited Fuzhou himself, though he has been in other places in Fujian province. He and I were both born in Hong Kong or its vicinity. I was quite elated to be there. Yes it was root searching. It wasn't a place so far from Hong Kong yet it was quite far, spiritually or emotionally, for a lack of better word.

I know my aunt (my father's elder sister), uncle (her husband) and other uncles on my father's side speak Fuzhou hua (福州話). My grandmother used to make 燕皮雲吞(yanpi yuntun)and I also ate 福州魚丸(Fuzhou yuwan) as a kid. Or, when I was in Chinatown of New York City, a stroll on East Broadway 東百老匯街would immerse myself in the incomprehensible Fuzhou hua. For I am one of them. I wished I could "connect" with them. Perhaps someday when I dig out a book on閩東 方言 Mindong dialect from the National Library of China. It is a doable wish haha. 福州雖然沒有廈門那麼發達,也不是北京,上海和香港,但它到底是家鄉。我以後還是要回去再看的!


saturday night out


Alors j'ai marché pour une heure pour me rendre chez moi après une soirée de sortie au quartier Sanlitun de Pékin. Comme je ne voulais pas payer le taxi, et que mon ami qui était dans l'autre bar avait décidé de rester plus tard, je prenais l'autobus de nuit seul. C'était une expérience pas si pire comme elle semblait MDR... Le passage tout le long de la rue Bei Tu Cheng 北土城, la route du quartier Olympique entre les 3ème et 4ème périphériques nord me donnait une occasion de réfléchir, comme j'ai répondu à mon ami qui m'a laissé seul cette nuit-là hahaha.



早幾天看了《毛澤東鄧小平江澤民論科學發展》,中央文獻出版社和黨建讀物出版社於2008年整理的三位領導對科學發展的講話。其實毛澤東在這小冊子的話並不是完全的和科學有關, 如果說是國家發展倒還可以。

不過我覺得最神奇的是鄧小平說的話。雖然那是七,八,九十年代的,但今天開來還是覺得對的,他對中國國民達到小康的預期也很准確。當然他也要對1989年夏天發生的事負責,但我想他對中國這二十多三十年走“對”的路是功過於失的。 另外江澤民在九十年代已經提到“可持續發展”這詞,亦是使我驚喜的。


Tango (film)

Another film that I saw recently. While the choreography was stunning, the plot among different revolving characters convincing, die-hard feminists would not like the synopsis of the movie. I don't know if the men-women power dynamics is typical of Argentinian society. On the other hand, there was another dance sequence involving two men. As a result I could not go ahead and label the film sexist or chauvinist. Sometimes I don't really know how to interpret things in this movie. Let's say the overall product is more than just a passing grade, and you won't regret having spent 105 minutes on this film.


¡Ay, Carmela!

¡Ay, Carmela! J'ai vu ce film la semaine passée. l'intrigue était intéressante et politique. Il a touché l'ère de la deuxième guerre mondiale, l'enjeu de nationalité, etc. Parfois il y avait des moments qui ont fait peur comme les prisonniers ont été executés. Par contre, le réalisatuer était capable d'ajouter de éléments droles dans le film. La fin semblait triste mais c'est un film je peux vous recommander.



飲食女工時薪 1罐回鍋肉 看見這樣的文章覺得很不舒服,因為如果低收入的人士的工資是這樣沒有尊嚴的話,他們是永遠不能脫貧的。最低工资雖然不能解決所有問題,但我想會令最底層的人有一點保障。

黃金週 奧運體育公園



le français des chefs de partis canadiens

comme les élections fédérales rapprochent rapidement, voici c'est une émission de C'est la vie sur CBC qui compare le français parlé par les différents chefs de partis fédéraux.

If you pay attention, the French in Canada is quite different from International French, which I wonder if it really exists. 这些年头在加拿大做政客是要懂法语的。魁北克农村和城市人,例如蒙特利尔讲的话口音也很不一样,听听这些党魁怎样跟庶民谈话是頗有趣的。


Habana Blues 唱翻哈瓦那

上一个星期看了一齣名叫Habana Blues的电影。内容是关于两个在古巴的年轻音乐人的故事。在一个仍然十分贫穷的国度,能够到西班牙发展是他们的梦想。然而,事实并没有那么完美,在故事的结尾,几个主人公有两三个不肯定的下场。这电影令我想起龙应台写的“我的不安”裏一篇关于夏湾拿的文章。文裏提及到Havana的唐人街一个百分百的华人已没有了,而且很穷。我不知道如果古巴和世界其他地方多一点接触会变成怎么样?但有时看见的数据发现古巴的医疗水平和人均寿命不比一些工业国家低呢!


élections canadiennes

si cette fois on retourne en octobre avec un gouvernement majoritaire des conservateurs, écrit une journaliste britannique would that really be hell? Personally, I do believe minority governments get things done better than majority governments, for the party that formed the government have to really take into account of their colleagues from rival parties. The drawback however, is that an election can be called when the prime minister sees a favourable opening in the opinion polls.


credit crisis...

So the financial crisis is THAT big as a result Goldman Sachs and Morgan Stanley have to seek refuge and become bank holding institutions. Wow! In the older, pre-merger days, there were JP Morgan, Smith Barney, Bear Stearns, DLJ, Salomon Brothers, Dean Witter, bla bla bla... so high flying, arrogant times is over, maybe it is a good sign out of all the bad news.

Anyway, I also read somewhere (probably a Chinese web site) that the American government's bailout is like a "socialist" market methodology LOL... I guess Milton Friedman would be rolling in the grave, but I am ABSOLUTELY NO FAN of him tho.



最近三聚氰胺(Melamine)事件令人人心惶惶,我也有喝在北京卖得頗便宜的伊利牛奶。然而这次在一个奥运主要赞助商身上发生毒奶事件已令很多人失去信心。这不只是公共关系的恶梦,而且更加伤害消费者的人生安全。 我觉得中国公司在企业社会责任方面有很多工作要改善。
人民网的文章: 蒙牛伊利光明查出"问题液态奶" 超市连夜撤柜
相关部门正研究将三聚氰胺将纳入食品检测标准卫生部向世界卫生组织通报问题奶粉的处理进展 ,我希望这不是报喜不报忧。另一方面,在《经济观察报》的论坛上讨论是蛮热烈的。


métro de Hong Kong MTR 香港地铁

alors lorsque je verifiais un de mes comptes de courriels, une photo de publicité m'a attiré. Cela relie d'un article sur wired.com qui nomme certains métros du monde qui sont plus impressionnants. Comme j'ai habité dans quelques grandes villes ici et ailleurs, je peux vous dire que celui de Hong Kong est un des plus efficaces s'il ne l'est pas parmi tous. Il y plusieurs raisons pour lesquelles on est les meilleurs:
- la densité de population à Hong Kong.
- l'âge de systeme - seulement environ trente ans, pas comme les dinosaures de Londres ou de New-York qui datent cent ans ou plus.
- la mentalité des gens qui travaillent et maintiennt le réseau.

Les facteurs au-dessus contributent à notre métro merveilleux.



我記得web blog或blog開始流行的時候,我曾經聽過網誌這名稱,但是現在比較少人用啦!到底是那個詞好一點?這令我想起在法語也有相似的情況。La "baladodiffusion" 是 podcast 在 魁北克(Québec)的用法, 有時候我覺得魁北克比法國對外來的新詞反應得還要快一點。這和 Office québécois de la langue française 沒有 L'Académie française 那麼大機構和官僚主義罷!On dit courriel (comme courrier électronique) au lieu de email ou mail disent les français. 北京往機場的地鐵是叫機場快,但在香港它是機場快。So for any given language, regional usages lead to different ways of expressing a single idea.


歌唱祖国 Ode to the Motherland

It is empowering to see proud Chinese, or Chinese displaying their pride. If you don't understand what I meant, self-esteem for individuals in this country took a long time to rise up to where we are now. China is not an ideal place for everyone of its citizens yet but is labouring like a workhorse to improve day by day, hour by hour, minute by minute...
la fierté portée par les chinois se manifeste dans les jeux olympiques et paralympiques. J'espère que la fierté va porter aussi les améliorations plus réelles et practiques reliées à la qualité de vie pour le public.



CERN super collider

so it is ready for action. After spending billions, the accelerator at the Franco-Suisse border will try to recreate the moment after Big Bang and see if certain particles could be produced by energy. Oh no time travel nor dangerous eat-anything-around-it black holes yet LOL... but certain scientific tidbits here do sound kinda creepy and like science fiction ;-). News in Chinese et français et encore en français. Il y a même une chanson 'rap' sur ce sujet.



香港立法局選舉昨天舉行。我本來不大注意這事情,因為在北京的新聞都還是和奧運或殘奧會要關。然而CCTV當然有報道。 雖然我的政治觀點不一定和那些反對聲音一樣,但是我還是頗高興有一點點的選舉。另一個原因是自由黨在地區選舉落敗了,正因為他們代表富有一族、商人等等,不是一般老百姓, 所以我蠻滿意他們失掉議席的。民主是不能替代食物的,但是我有信心在改善國民食、住條件以後,中國仍然會以自己的速度慢慢步上民主的。


not quite globalization

I was in Montreal for the past four years from 2003 to 2007. The relocation to Beijing gave me an insight into certain aspects of daily life that the world is NOT as "flat" as some people would think.

Two cases in point:

1) the fruits available for sale on the street or at the markets. The prices and variety do reflect whether a particular product is in season or not. Unlike the supermarkets in Montreal, at times you cannot really tell anymore what season it is when you look at the produce available.

第二點是公共空間的使用。在香港或蒙特利爾,一般的情 影下是很少會有人在公眾地方跳舞的。在中國很多地方公眾地方還是屬於平民大眾的, 比方在北京什剎海跳舞的人。我想這一點就很值得其他國家學習。


L'espace public sert les citoyens. De temps en temps dans les grandes métropoles, les entreprises occupent ces endroits en déplaçant les gens ordinaires. C'est assez rafraîchissant à voir les habitants s'amusent dans un lieu public, soit danser, ou chanter. Cela donne une caractéristique importante d'une communauté.


開始 / début / beginning


Finalement, j'ai passé par un page web au blog. Cela sera une aventure. C'est le début de nouveau chapitre.

So the switch from web page to blog for me, finally. This is the beginning of an interesting journey.

您來自哪里? D'où venez-vous? Where are you from?

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